En Japón, los robots humanoides pronto podrían convertirse en parte de la familia.

Más que cualquier otra nación, Japón tiende a sentirse cómoda con la idea de que los robots humanoides entren en el hogar.

Durante años, Japón ha sido el líder indiscutible en robótica. Si Olduvai Gorge de Tanzania es la cuna de la humanidad, Japón es la cuna de los humanoides, desarrollando el primer robot humanoide en la década de 1970 y muchas iteraciones desde entonces. Los especialistas en robótica japoneses fueron pioneros en la noción de que la inteligencia artificial debería incorporarse. Mientras que Occidente se centró más en los algoritmos en abstracto, las instituciones japonesas creían que la innovación de la IA debería desarrollarse junto, o más bien, dentro de un cuerpo físico artificial. Los especialistas en robótica japoneses han liderado el camino para hacer realidad la aspiración de crear robots que ofrezcan compañía a los humanos durante décadas. Además de los robots que cuidan y se hacen amigos de los ancianos y los enfermos, los japoneses han inventado robots que pueden combatir incendios, transportar cargas pesadas y realizar fisioterapia a los pacientes. Y, por supuesto, como aprendimos en el Capítulo 9, el mercado de robots sexuales en Japón también es uno de los más desarrollados del mundo. En sus iteraciones más avanzadas, muchos de los robots que se están desarrollando están aprendiendo a realizar varias funciones en lugar de una.

Es de destacar que los japoneses se sienten más cómodos con los robots como parte de su familia que los occidentales. ¿Por qué es este el caso? Una explicación radica en los fundamentos religiosos de Japón. A diferencia de la tradición judeocristiana, la religión o forma de vida sintoísta viene con creencias animistas, que atribuyen espíritu y personalidad a objetos inanimados. Como explica la antropóloga Jennifer Robertson, destacada estudiosa de la cultura japonesa y su progresiva relación con la automatización, “el sintoísmo, las creencias animistas nativas sobre la vida y la muerte, sostiene que las energías vitales, las deidades, las fuerzas o las esencias llamadas kami están presentes en ambos cuerpos orgánicos. y materia inorgánica y en entidades naturales y fabricadas por igual. Ya sea en árboles, animales, montañas o robots, estos kami (fuerzas) se pueden movilizar”. Un árbol, un robot, un perro, un teléfono, un gato, una computadora y una muñeca tienen kami infundidos y circulando dentro de ellos. Los sintoístas también creen que existe una verdadera esencia de cualquier objeto o ser vivo y que podemos encontrarla a través del diseño: los humanos dan forma a la naturaleza (piensa en un árbol bonsái) y la naturaleza lo es todo, no solo animales, plantas, rocas y mares, sino también máquinas y otros objetos hechos por el hombre. En este ámbito de creencias, los robots, como los humanos, viven y existen como parte del mundo natural. Las líneas entre lo artificial y lo natural son, por lo tanto, intrínsecamente fluidas en la tradición japonesa. Esto es evidente en el folclore japonés, lleno de historias de objetos que cobran vida.

Los japoneses creen que los occidentales ven a los robots con gran recelo, como asesinos de empleos o máquinas deshumanizadoras. Si, en la cultura pop occidental, la imagen del robot terminador es omnipresente, entonces en Japón la imagen es del robot como salvador. Después de la destrucción de la Segunda Guerra Mundial, la recuperación y la reconstrucción de la nación estuvieron fuertemente ligadas a la tecnología y la robótica modernas. En el Japón de la posguerra, los robots llegaron a ser representados como superhéroes amigables, amables y parecidos a los humanos. El robot salvador se incrustó en la cultura y comenzó con el héroe prototipo Astro Boy. Astro Boy se creó en 1951 cuando Japón se estaba recuperando de la tragedia nuclear de la guerra. Su creador fue Osamu Tezuka, médico e ilustrador (que me encanta especialmente porque mi padre, David Lobel, también es médico e ilustrador). Tezuka dijo que quería crear una criatura que fuera lo opuesto a Pinocho: un niño que se convierte en una cosa, en lugar de una cosa que se convierte en un niño real.

La historia ahora debería sonarle familiar. Al igual que Pinocho, la historia de Astro Boy se volvió a contar en varios medios y adaptaciones animadas. El profesor Tenma, jefe del Ministerio de Ciencia, está obsesionado con crear un robot parecido a un humano mientras es un padre negligente con su propio hijo, Tobio. Tobio se escapa y muere en un accidente automovilístico, y en su dolor, Tenma crea Astro Boy a la imagen de su difunto hijo. Astro Boy se convierte en un superhéroe y usa sus poderes para lograr el bien en la sociedad. Tiene el superpoder de detectar si una persona es buena o mala, y lucha contra extraterrestres y robots que se vuelven malos. También lucha contra los enemigos de los robots, como Black Looks, un grupo de humanos que tienen la misión de exterminar a todos los robots. En una historia, Astro protege a los vietnamitas contra la Fuerza Aérea de los EE. UU., viaja en el tiempo hasta 1969 y evita el bombardeo de las aldeas vietnamitas. Astro Boy capturó la imaginación y alimentó las visiones de lo que podrían llegar a ser los robots. Muchos especialistas en robótica japoneses tienen una representación de Astro Boy en el espacio de su oficina: una foto enmarcada de él que cuelga de manera prominente en su laboratorio o una figura en su escritorio. La “maldición de Astro Boy”, según los académicos japoneses, es la brecha entre lo que puede hacer el anime de dibujos animados y lo que los robots en el mercado aún no pueden hacer, una decepción constante para los consumidores japoneses.

La mentalidad de que las máquinas cuidan y brindan continúa hasta el día de hoy en Japón. Sin duda, cualquier generalización radical sobre las diferencias culturales será solo eso, una generalización radical, pero ciertamente ha habido un enfoque más prolongado en Japón sobre una revolución de robots y el crecimiento de la IA en todas las dimensiones de la vida, mientras que la IA estadounidense se ha centrado primero en el ejército. y fines de mercadeo. Un profesor de robótica japonés describe su sueño de asignar robots a los bebés en el momento del nacimiento. El robot asignado crecerá y caminará con la persona a lo largo de su vida, actuando como cuidador, amigo, guardaespaldas e historiador. El robot registrará y memorizará todo lo que experimente la persona y continuará cuidándolo literalmente desde la cuna hasta la tumba, serían compañeros de por vida.

Robots contra extraterrestres


En esta visión de crear el compañero artificial perfecto, varias realidades están impulsando la carrera. Como en muchos otros países, la población japonesa está envejeciendo, mientras que las mujeres rechazan cada vez más las normas tradicionales de tener que llevar una carga desproporcionada de tareas domésticas. Al mismo tiempo, a diferencia de algunos países donde la solución son los trabajadores inmigrantes, Japón se resiste a traer inmigrantes. Cualquiera que no sea japonés es considerado un extraterrestre, excepto los robots. En esta sociedad unida, que otorga un enorme valor a la homogeneidad, especialmente dentro del hogar, los robots no son percibidos como extranjeros, como inmigrantes, sino como auténticamente japoneses. La experta en Japón, Jennifer Robertson, encuentra en su investigación que mantener la homogeneidad étnica japonesa está estrechamente relacionado con el impulso del sector de la robótica. En un giro en hacer que los robots se parezcan a nosotros, los robots japoneses aparecen a los ojos de sus creadores y usuarios, incluso cuando son de plástico brillante y elegante, claramente japoneses, no inmigrantes de otros países. El nacionalismo japonés abarca a los robots, pero no a los humanos extraños.

Los políticos y la industria japoneses atienden a un sentimiento de diversificar a los miembros de la comunidad con tecnología en lugar de personas externas. Al examinar los documentos oficiales del gobierno de Japón sobre la política de IA, el vínculo se vuelve claro: existe la urgencia de aliviar a las mujeres de la carga de ciertas tareas domésticas para motivarlas a tener más hijos. El gobierno japonés estableció un plan para 2025, todos los hogares adoptarán un “estilo de vida robótico” que implica una vida segura, cómoda y conveniente con la ayuda de máquinas complementarias. La visión de 2025 incluye una ilustración de un día en la vida de una familia ficticia llamada Inobes (un juego con la palabra inglesa “innovación”). Los Inobe son un típico hogar japonés tradicional del futuro: una pareja casada heterosexual con una hija y un hijo, los padres del esposo y un robot. En el escenario de Inobe, el robot tiene género masculino, aunque el informe del gobierno también incluye varias robots mujeres como enfermeras. La esposa de Inobe tiene la relación más cercana con el robot familiar. Después de todo, según la tradición, el robot es el que más ayuda a aliviar las cargas de sus roles. La robótica opera paradójicamente al servicio de la preservación del modelo familiar tradicional y de una sociedad unida y en pro de una política de reproducción demográfica. En un giro en la tecnología, la innovación tiene como objetivo preservar la tradición.

El robot cuidador


La primera vez que realmente me sentí rodeado de robots fue cuando viajé por primera vez a Japón para estudiar inmersión tecnológica. Japón es líder mundial tanto en el diseño como en la aceptación cultural de los robots. En Tokio y Osaka, en aeropuertos, tiendas y campus, conocí robots como Pepper y Paro, cada uno diseñado para brindar no solo información y soluciones físicas, sino también apoyo emocional y relacional.

Pepper es un robot humanoide sin género, parlanchín e infantil que ya está en el mercado. Con un precio de menos de $2,000, Pepper es el primer robot humanoide social que llega al mercado masivo. A pesar de ser técnicamente sin género, la prensa e incluso los creadores de Pepper se refieren al robot como “él”. Yo lo hare tambien. Es bajo, está hecho de plástico blanco brillante y rueda sobre ruedas. Tiene grandes ojos negros que destellan con luz azul. Está diseñado para parecerse a un niño y fue creado para convertirse en un miembro de la familia. Pepper reconoce una variedad de emociones, desde la alegría hasta la tristeza, desde la ira hasta la sorpresa, y adapta su comportamiento al estado de ánimo de los humanos que lo rodean. Viene con una garantía de tres años y el comprador debe firmar un contrato de usuario prometiendo no usar Pepper “con fines de comportamiento sexual o indecente”. Durante Covid-19, a Pepper se le enseñó a ser recepcionista en hospitales, saludar a los pacientes, tomar temperaturas y hacer cumplir la desinfección de manos. En un papel más terapéutico, Pepper también se ha utilizado para aliviar la soledad en pacientes de edad avanzada en medio de la escasez de enfermeras. Paro, otro robot social que ha existido desde 2003, es un tierno robot bebé de foca arpa. Paro es un robot terapéutico diseñado para provocar respuestas emocionales cálidas y tener un efecto calmante en pacientes en hospitales y hogares de ancianos. Es peludo, sus bigotes responden al tacto y responde a las caricias moviendo la cola y moviendo las pestañas. Paro también responde a los sonidos y puede aprender nombres y rostros, incluido el de su dueño y el suyo propio. Es posible que hayas visto a Paro en el programa de Netflix Master of None de Aziz Ansari en un episodio titulado acertadamente “Old People”. Paro también llegó a la cultura pop durante un episodio de Los Simpson, en el que Bart Simpson crea crías de foca robótica llamadas Robopets para animar a los residentes del Retirement Castle de Springfield; el episodio se tituló “Reemplazable tú”.

Paro se inventó a principios de la década de 1990 en el Instituto de Investigación de Sistemas Inteligentes de Japón y se vende hoy por $ 5,000. La genialidad de un robot social es que aprende sobre el comportamiento de su propietario y está programado para comportarse de manera que provoque una respuesta positiva. Paro sabe cómo simular una variedad de emociones, incluidas la felicidad, la ira y la sorpresa. Suena como un bebé de foca real, pero a diferencia de un bebé de foca real, está programado para estar activo durante el día y dormir por la noche. Paro está destinado a funcionar de manera similar a un animal de terapia. De alguna manera, es mejor: puede ayudar con la ansiedad, la depresión y la soledad, pero no necesita ser paseado o alimentado, y nunca se enferma ni muere. Y funciona. En 2009, la FDA certificó a Paro como dispositivo terapéutico neurológico. La aprobación se basa en una serie de estudios en hogares de ancianos y hogares de ancianos, donde se descubrió que Paro aliviaba la depresión de los pacientes y los ayudaba a interactuar y comunicarse mejor, y estaba haciendo estos trabajos mucho mejor que un perro de terapia de la vida real que fue probado. En contra.

La investigación sobre los beneficios de Paro nos muestra cómo las máquinas pueden servir como un puente en lugar de un sustituto de las interacciones humanas. Cuando se utiliza en centros de atención, Paro aumenta en lugar de disminuir las interacciones sociales entre los pacientes y entre los pacientes y sus cuidadores. Los robots sociales también se utilizan ahora para construir sentimientos de autoestima. Los robots han estado ayudando a pacientes que se recuperan de derrames cerebrales, parálisis u otros problemas de movilidad, así como a pacientes con demencia, Alzheimer y autismo. En metanálisis de docenas de estudios científicos sobre robots sociales que cuidan a personas mayores, los hallazgos emergen con claridad: los robots sociales mejoran las emociones positivas como la esperanza, el amor, la seguridad y la calma, y ​​disminuyen el estrés, la soledad y la ansiedad entre quienes interactúan con a ellos. Los robots sociales también ayudan con el modelado de comportamiento, como la terapia de rehabilitación o la toma de medicamentos. Ayudan a los pacientes a seguir con los ejercicios autodirigidos durante y entre las sesiones de terapia. También generan conversaciones entre los residentes y los mantienen más tiempo juntos en el espacio comunitario. Durante la pandemia, el estado de Nueva York ordenó y distribuyó 1100 mascotas robot entre los residentes para combatir la soledad después de que un estudio piloto demostrara sus beneficios.

Durante decenas de miles de años, los humanos y los perros han sido los mejores amigos; ahora los robots también están aquí para hacerse amigos de nosotros. De hecho, la especialista en ética de robots Kate Darling argumenta que deberíamos considerar tratar a los robots de la misma manera que tratamos a los animales (mascotas y más allá) y otorgarles derechos similares. El concepto de robopets está aumentando en la robótica del cuidado. El bebé dinosaurio Pleo, por ejemplo, y el robot-perro Aibo de Sony (el nombre significa “amigo” o “compañero” en japonés), como Paro, han brindado consuelo a los hogares de cuidado residencial de manera muy similar a como lo hacen los perros de cuidado real. En 2015, un templo budista en Japón fue noticia en todo el mundo cuando realizó una ceremonia similar a un funeral para los perros robot Aibo que estaban a punto de ser desmantelados. Ahora hay docenas de robomascotas asequibles en el mercado. Las reseñas de Amazon de las que se venden aquí en los Estados Unidos son emotivas y conmovedoras; Los hijos adultos de padres ancianos describen lo importante que se ha vuelto la mascota robótica para sus padres.

Además de financiar la investigación de Paro, el gobierno japonés ha financiado el desarrollo de otros tipos diferentes de robots en las instalaciones de cuidado de ancianos, como los robots que pueden guiar a los pacientes en tai chi y pueden apoyar la fisioterapia y la rehabilitación. El Robear japonés, un robot blanco brillante, puede levantar pacientes y transportarlos. Otros robots como Saya, desarrollado en la Universidad de Ciencias de Tokio, se están creando para funciones de enfermera tradicionales. Aceptando convenciones de larga data sobre roles de género y enfermería, Saya usa un uniforme de enfermera blanco y una gorra azul sobre su cabello largo y liso. Desde su creación como enfermera, también ha asumido la profesión de maestra.

La socióloga Judy Wajcman advierte contra convertirse en “imbéciles de los ojos muy abiertos y las risas entrañables de los bots afectivos”, confundiendo efectivamente “la apariencia de atención con empatía real y una interacción personal genuina”. Wajcman argumenta que si valoráramos el trabajo de cuidado tanto como valoramos, por ejemplo, la codificación, entonces no estaríamos ansiosos por encontrar formas de reemplazar a los humanos con robots en esta línea de trabajo. Más que eso, si valoráramos a nuestros ancianos y los integráramos en nuestros espacios de vida, en lugar de relegarlos a hogares de ancianos, el trabajo de cuidarlos no estaría aislado y dejado en manos de mano de obra barata. De manera similar, la científica social del MIT Sherry Turkle se preocupa: “En realidad, podemos preferir el parentesco de las máquinas a las relaciones con personas y animales reales”. Turkle advierte que hemos llegado a un punto que ella llama el “momento robótico”, donde delegamos relaciones humanas importantes, especialmente en los momentos más vulnerables de la vida (infancia y vejez), a los robots, y que a su vez nos estamos volviendo más solitarios. . En términos filosóficos, a veces denominado el rompecabezas de los zombis, ¿importa si nos beneficiamos emocionalmente de las interacciones con algo que se ve, se siente y suena exactamente como un ser humano pero que no tiene conciencia? ¿A nosotros, los humanos, nos importa si el otro lado está sintiendo o simplemente imitando el sentimiento? Si funciona, si las personas se sienten más felices cuando interactúan con Paro, ¿importa que no sea un animal real? La crisis de las personas mayores es muy real y aguda. Para 2055, casi el 40 por ciento de la población de Japón será anciana. Las mujeres viven más que los hombres y, por lo tanto, tienen más probabilidades de sufrir los desafíos físicos y emocionales del envejecimiento, como la soledad, la demencia, el aislamiento social y la inmovilidad. Las mujeres también son las principales cuidadoras de los miembros ancianos de la familia. Nuestros sistemas de valor no tienen que competir entre sí: los robots pueden mejorar nuestra capacidad para reconocer y apoyar la empatía, lo que luego daría como resultado una mejor integración del cuidado de los ancianos. La integración social de los robots y la valoración del cuidado humano pueden reforzarse mutuamente a medida que la sociedad navega por las realidades del futuro.

Vía | In Japan, humanoid robots could soon become part of the family – Big Think